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Vier Gründe, warum Umarmungen gut für Ihre Gesundheit sind

Sanfte Berührungen stimulieren „Kuschelnerven“, die zu wohltuenden Veränderungen im Gehirn führen.

Von Francis McGlone, Susannah Walker | 22. Juni 2021 – Originaltext im Greater Good Magazine

Four Ways Hugs Are Good for Your Health

Für viele Menschen war das, was sie während der Pandemie am meisten vermisst haben, ihre Lieben zu umarmen. Tatsächlich wurde vielen von uns erst klar, wie wichtig Berührungen für viele Aspekte unserer Gesundheit sind, einschließlich unserer psychischen Gesundheit, als wir die Möglichkeit verloren, Freunde und Familie zu umarmen.

Aber jetzt, da Impfstoffprogramme eingeführt werden und die Beschränkungen in einigen Ländern nachlassen, werden viele Menschen gerne wieder umarmen. Und die gute Nachricht ist, dass sich Umarmungen nicht nur gut anfühlen, sondern auch viele gesundheitliche Vorteile haben.

Aber jetzt, da Impfprogramme eingeführt werden und die Beschränkungen in einigen Ländern gelockert werden, werden viele Menschen gerne wieder umarmen. Und die gute Nachricht ist, dass sich Umarmungen nicht nur gut anfühlen, sondern auch viele gesundheitliche Vorteile haben.

Unser Tastsinn besteht aus zwei unterschiedlichen Systemen. Die erste ist „Fast-Touch“, ein Nervensystem, das es uns ermöglicht, einen Kontakt schnell zu erkennen (z. B. wenn eine Fliege auf Ihrer Nase gelandet ist oder Sie etwas Heißes berührt haben). Das zweite System ist „Slow-Touch“. Dies ist eine Population kürzlich entdeckter Nerven, sogenannte c-taktile Afferenten, die die emotionale Bedeutung von Berührung verarbeiten.

Diese k-taktilen Afferenten haben sich im Wesentlichen zu „Kuschelnerven“ entwickelt und werden typischerweise durch eine ganz bestimmte Art von Stimulation aktiviert: eine sanfte Berührung mit Hauttemperatur, wie sie für eine Umarmung oder Liebkosung typisch ist. Wir sehen k-taktile Afferenten als neuronale Eingangsstufe bei der Informationsübermitttlung der lohnenden, lustvollen Aspekte sozialer taktiler Interaktionen wie Umarmungen und Berührungen.

Berührung ist der erste Sinn, der im Mutterleib (ca. 14 Wochen) zu funktionieren beginnt. Von Geburt an hat die sanfte Liebkosung einer Mutter mehrere gesundheitliche Vorteile, wie zum Beispiel das Senken der Herzfrequenz und die Förderung des Wachstums von Hirnzellverbindungen.

Wenn uns jemand umarmt, sendet die Stimulation der c-taktilen Afferenten in unserer Haut Signale über das Rückenmark an die Emotionsverarbeitungsnetzwerke des Gehirns. Dies löst eine Folge von neurochemischen Signalen aus, die nachweislich gesundheitliche Vorteile haben. Zu den neurochemischen Stoffen gehört das Hormon Oxytocin, das eine wichtige Rolle bei der sozialen Bindung spielt, die Herzfrequenz verlangsamt und Stress und Angstzustände reduziert. Das Freisetzen von Endorphinen in den Belohnungswegen des Gehirns unterstützt die unmittelbaren Gefühle von Freude und Wohlbefinden, die aus einer Umarmung oder Liebkosung resultieren.

Umarmungen haben eine so entspannende und beruhigende Wirkung, dass sie auch auf andere Weise unserer Gesundheit zugute kommen.

Es verbessert unseren Schlaf.

Von den Vorteilen des im gemeinsamen Bett Schlafens mit Ihrem Kind bis hin zum Kuscheln mit Ihrem Partner ist bekannt, dass sanfte Berührung unseren Schlaf reguliert, da sie den Spiegel des Hormons Cortisol senkt. Cortisol ist ein wichtiger Regulator unseres Schlaf-Wach-Zyklus, erhöht sich aber auch, wenn wir gestresst sind. Kein Wunder also, dass ein hoher Stress den Schlaf verzögern und zu bruchstückhaften Schlafmustern oder Schlaflosigkeit führen kann.

Es reduziert die Reaktivität auf Stress.

Abgesehen von den sofortigen beruhigenden und angenehmen Gefühlen, die eine Umarmung bietet, hat soziale Berührung auch längerfristige Vorteile für unsere Gesundheit, da wir weniger auf Stress reagieren und unsere Widerstandsfähigkeit stärken. Nährende Berührungen während der frühen Entwicklungsphasen produzieren höhere Oxytocin-Rezeptoren und niedrigere Cortisolspiegel in Gehirnregionen, die für die Regulierung von Emotionen wichtig sind. Säuglinge, die ein hohes Maß an nährenden Kontakten erhalten, werden weniger reaktiv auf Stressoren und zeigen weniger Angst.

Es steigert das Wohlbefinden und die Freude.

Während unserer gesamten Lebensspanne verbindet uns soziale Berührung miteinander und hilft, unsere Beziehungen aufrechtzuerhalten. Wie bereits erwähnt, liegt dies daran, dass Endorphine freigesetzt werden, die uns Umarmungen und Berührungen als lohnend ansehen. Berührung liefert den „Klebstoff“, der uns zusammenhält und unser körperliches und emotionales Wohlbefinden untermauert. Und wenn Berührung erwünscht ist, werden die Vorteile von beiden Personen im Austausch geteilt. Tatsächlich kann sogar das Streicheln Ihres Haustieres Vorteile für die Gesundheit und das Wohlbefinden haben – da der Oxytocinspiegel sowohl beim Haustier als auch beim Besitzer steigt.

Es könnte uns helfen, Infektionen abzuwehren.

Durch die Regulierung unserer Hormone – einschließlich Oxytocin und Cortisol – können Berührungen und Umarmungen auch die Immunantwort unseres Körpers beeinflussen. Während ein hohes Maß an Stress und Angst unsere Fähigkeit zur Bekämpfung von Infektionen unterdrücken kann, fördern enge, unterstützende Beziehungen die Gesundheit und das Wohlbefinden. Untersuchungen legen sogar nahe, dass Kuscheln im Bett uns vor einer Erkältung schützen könnte. Durch die Überwachung der Umarmungshäufigkeit bei knapp über 400 Erwachsenen, die dann einem Erkältungsvirus ausgesetzt waren, fanden die Forscher heraus, dass die „Umarmungen“ zweifellos gewonnen haben, da sie weniger wahrscheinlich eine Erkältung bekommen. Und selbst wenn, hatten sie weniger schwere Symptome.

Umarme es

Während es wichtig ist, dass wir uns weiterhin selbst schützen, ist es genauso wichtig, dass wir die Umarmungen nicht für immer aufgeben. Es ist bekannt, dass soziale Isolation und Einsamkeit unsere Chancen auf einen vorzeitigen Tod erhöhen – und vielleicht sollte zukünftige Forschung untersuchen, ob ein Mangel an Umarmungen oder sozialer Berührung die Ursache dafür ist. Berührung ist ein Instinkt, der unserer geistigen und körperlichen Gesundheit rundum zuträglich ist – daher sollten wir seine Rückkehr feiern. Natürlich sehnt sich nicht jeder nach einer Umarmung. Für diejenigen, die dies nicht tun, gibt es keinen Grund, sich Sorgen zu machen, die Vorteile einer Umarmung zu verpassen – da sich selbst zu umarmen auch nachweislich emotionale Prozesse reguliert und Stress reduziert.

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